Elon Musk diz que Starlink estará disponível em todo o mundo em agosto

Elon Musk diz que Starlink estará disponível em todo o mundo em agosto

O serviço de banda larga via satélite de Elon Musk, Starlink, estará disponível em todo o mundo, exceto nos Pólos Norte e Sul, a partir de agosto, disse o empresário bilionário na terça-feira durante uma palestra no Mobile World Congress 2021 virtual.

O serviço de banda larga de alta velocidade tem mais de 1.800 satélites em órbita baixa que foram lançados ao espaço pela empresa SpaceX de Musk. Musk disse que a Starlink já tem mais de 69.000 clientes ativos e que o serviço está crescendo rapidamente.

"Estamos a caminho de ter algumas centenas de milhares de usuários, possivelmente mais de 500.000 usuários em 12 meses", disse Musk. O Starlink tinha cerca de 10.000 usuários em fevereiro, mas neste mês se aproximou da marca de 70.000, disse Musk.

Musk estima que poderia custar à SpaceX US$ 5 bilhões a US$ 10 bilhões para implantar o serviço de Internet de alta velocidade. Comparado com outras ofertas de banda larga, o serviço não é barato. Custa US$ 99 por mês e os assinantes devem comprar o equipamento de antena parabólica necessário por US$ 499.

Mas Musk disse que o serviço não é para todos. Ele disse que é destinado a 3% a 5% das pessoas no mundo sem acesso à internet.

"É realmente sobre como chegar às partes do mundo que são mais difíceis de alcançar, as mais difíceis de alcançar", disse ele. "É realmente um bom complemento para fibra e 5G."

Os satélites de baixa altitude têm uma vantagem sobre outros sistemas de internet via satélite por causa da latência mais curta (o tempo que os sinais levam para viajar entre os satélites e a Terra). Latência e velocidades de download são importantes para fornecer serviço de internet, e Musk disse que a latência e velocidade da configuração do Starlink o torna um bom substituto para 5G e fibra quando não estão disponíveis.

"A latência do sistema Starlink é semelhante à latência da fibra baseada no solo e 5G, portanto, esperamos diminuir a latência para menos de 20 milissegundos", disse Musk.

Por causa desse avanço na tecnologia, a SpaceX já está começando a fazer parceria com operadoras sem fio em todo o mundo para fornecer "backhaul", ou a conexão que os provedores de celular precisam para agregar o tráfego de suas estações base para a Internet.

"Temos duas parcerias bastante significativas com as principais operadoras de países que gostaria de anunciar agora, mas obviamente nos submetemos aos nossos parceiros para fazer qualquer anúncio", disse Musk. "E estamos discutindo com várias outras [operadoras] para fornecer acesso ao Starlink."

Musk também observou que a SpaceX está perdendo dinheiro com o hardware que vende para acessar o serviço. O hardware custa cerca de US$ 1.300 a unidade, mas a SpaceX cobra US$ 499 dos usuários. Musk disse que a empresa está trabalhando nisso e em uma tecnologia que reduziria o dispositivo do cliente para US$ 250 ou US$ 300.

“Agora estamos trabalhando em terminais de próxima geração que fornecerão o mesmo nível de capacidade, mas custarão muito menos”, disse ele. "Porque, obviamente, vender terminais pela metade do preço não é muito atraente em escala."